MONDRAGON se implica en el desarrollo de nuevas tecnologías de reciclaje de plástico a través del proyecto europeo PRIMUS.

PRIMUS cuenta con el apoyo de la Unión Europea para los próximos 3 años con una subvención de 7 millones de euros del Programa Marco Horizon Europe. Financiado por la Unión Europea, el Proyecto PRIMUS trabaja en el desarrollo de nuevas tecnologías de reciclaje de polímeros para que puedan ser utilizados como materias primas en la fabricación de nuevos productos de valor añadido.

Varias organizaciones industriales y de investigación europeas participan en este proyecto, entre ellas MONDRAGON. Por un lado, las cooperativas Cikautxo y Maier, con sus respectivas unidades de I+D empresarial Cikatek y MTC, han sido seleccionadas para colaborar en esta iniciativa por su capacidad y compromiso en el reciclado de materiales plásticos y poliméricos, poniendo a disposición del proyecto sus plantas de producción y líneas piloto para la industrialización de componentes de alto valor. Por otro lado, el Departamento de Innovación y Tecnología de la Corporación MONDRAGON, contribuye con su know-how en la transferencia y explotación de los resultados de investigación obtenidos de su experiencia en la continua participación en proyectos de I+D+i del Programa Marco Europeo.

Nuevas técnicas de reciclaje de residuos plásticos y poliméricos

En la actual economía europea, los plásticos y otros compuestos poliméricos son materias primas básicas para la fabricación de todo tipo de bienes y componentes. La industria manufacturera europea depende en gran medida de este tipo de materiales para sectores críticos como automoción, industria aeroespacial, electrodomésticos, electrónica de consumo y distribución, entre otros, importando millones de toneladas cada año.

A pesar de los grandes esfuerzos desplegados por organismos públicos y privados para reducir el uso de este tipo de materiales (por ejemplo, la publicación de la Directiva de la UE sobre plásticos de un solo uso) y promover la recogida de residuos plásticos para su reciclaje, cada año se siguen generando en Europa más de 29 millones de toneladas de residuos plásticos de post-consumo, de los que un 30% se recoge para reciclar, un 23% termina en vertedero, y un 40% a valorización energética.

Los plásticos en general son materiales artificiales sintéticos o semisintéticos que consisten en polímeros como material principal, pero también contienen una amplia gama de diferentes aditivos que proporcionen las propiedades de rendimiento deseadas al plástico en sí. Los plásticos cubren una gama muy amplia de materiales y se utilizan incluso en una gama más amplia de productos. Estos materiales y sus cadenas de valor son complejos, lo que dificulta la implementación de diferentes estrategias circulares como el reciclaje. Por ejemplo, para mejorar los resultados del reciclaje, es importante tener una separación de alto nivel de diferentes tipos de materiales, eliminar aditivos peligrosos y superar la degradación de la calidad del plástico, lo que significa cambios en la cadena y la estructura del polímero. Es necesario abordar estos problemas y desarrollar nuevas tecnologías, como pretende el Proyecto PRIMUS, para superar los desafíos y garantizar que los plásticos reciclados se puedan utilizar en productos de mayor demanda y valor añadido. Actualmente, los plásticos reciclados acaban en una gama de productos de menor calidad como muebles de exterior, cubos, conos de tráfico, alfombras, donde los requisitos técnicos y de seguridad son menores. El Proyecto PRIMUS se centra en la mejora del proceso de reciclado de los polímeros, creando nuevas técnicas de procesado y fabricación con el objetivo de controlar la calidad del polímero reciclado para que cumpla con las especificaciones técnicas y de seguridad requeridas, asegurando así su uso como materia prima idónea para la fabricación de piezas y componentes de alta calidad, tales como piezas de automoción, electrodomésticos, y aeroespacial, entre otros.

A través de Primus se inducirá una nueva ola de empleos de alta calidad en la industria del reciclaje de polímeros en Europa.

 

El compromiso de los socios europeos

Un grupo de 12 organizaciones industriales y de investigación europeas se ha unido para mejorar el proceso de reciclaje de polímeros bajo el liderazgo del Centro de Investigación finlandés VTT. El consorcio de empresas está compuesto por entidades tales como: la finlandesa The University of Eastern Finland, CIRCULARISE y COOLREC de Holanda, Tallin University de Estonia, la alemana GREENDELTA, Plastics Recyclers Europe de Bélgica y las vascas CIKAUTXO y MAIER con sus respectivas unidades de I+D empresarial CIKATEK y MTC, y la Corporación MONDRAGON.

Además de los resultados técnicos y científicos en el diseño de los métodos de control de calidad del reciclado, el proyecto PRIMUS impulsará la industria del reciclado de polímeros en Europa involucrando a las diferentes partes interesadas, creando así lazos para conectar a quienes generan los residuos con quienes pueden procesarlos y usarlos para la creación de productos de alto valor añadido. De esta manera, se inducirá una nueva ola de empleos de alta calidad en la industria del reciclaje de polímeros en Europa.

Este proyecto ha recibido el apoyo de la Unión Europea para los próximos 3 años con una subvención de 7 millones de euros del Programa Marco Horizon Europe a través de la Agencia Ejecutiva Europea de Salud y Digital (HADEA) bajo el Acuerdo de subvención No. 101057067.

Fuente: TULANKIDE.com

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